Il tempo scorre: L'opera tornerà al Met quest'autunno?

NEW YORK - Dopo sette mesi di silenzio, senza colloqui formali o informali e una serrata in corso che ha negato il lavoro ai macchinisti e agli artigiani specializzati del Met Opera, i negoziatori dell'International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE) Local One e il Metropolitan Opera hanno ripreso questa settimana. Peter Gelb, il direttore generale della Met Opera, ha detto al sindacato che ha un disperato bisogno che i macchinisti e le maestranze tornino al lavoro a partire dal 14 giugno, affinché la famosa compagnia lirica possa rispettare il suo programma di produzione per la stagione lirica 2021-2022. Il sindacato ha detto che i suoi membri non eseguiranno alcun lavoro senza un contratto.

"Abbiamo spiegato al Met Opera che una serrata non è un interruttore che si può accendere e spegnere", ha detto il presidente della IATSE Local One James J. Claffey Jr. "Il Met vorrebbe che 250 o più dei nostri membri tornassero al lavoro la prossima settimana per preparare il teatro dell'opera e spostare i set.

Tuttavia, le richieste del Met di prendere o lasciare l'anno scorso al tavolo delle trattative, il blocco senza cuore dei lavoratori durante una pandemia, e la loro esternalizzazione del lavoro all'estero in un momento in cui c'era poco lavoro per cominciare, ha creato una completa mancanza di fiducia".

I negoziatori della IATSE Local One e la Met Opera hanno concordato un programma di trattative intensive di persona questa settimana. "Il team di contrattazione della Local One si impegna a negoziare giorno e notte fino al raggiungimento di un accordo, ma fino a quando non ci sarà un accordo contrattuale, i membri del personale di scena e del negozio non torneranno al Metropolitan Opera House", ha detto Claffey.

La direzione del Metropolitan Opera ha usato il COVID-19 come leva per cercare un taglio salariale a lungo termine del 30%, prendere o lasciare, che rimarrebbe in vigore molto tempo dopo che il pubblico è tornato ai suoi posti. A dicembre, il Met ha bloccato 350 macchinisti e altri rappresentati dalla IATSE Local One. Il Met Opera, con circa 3.000 lavoratori, è la più grande organizzazione artistica degli Stati Uniti. È l'unica compagnia artistica in America che ha bloccato i suoi lavoratori.

Il New York Times e Il Prospetto Americano hanno documentato che il Met Opera ha inviato lavori di produzione per due opere, Rigoletto e Don Carlos che normalmente sarebbe stato fatto da lavoratori americani a New York a una società in Galles. Set per la prima della stagione, Il fuoco tace nelle mie ossa, programmati per il 27 settembre, sono stati inviati a una produzione non sindacale sulla costa occidentale. Il Met Opera ha anche esternalizzato il lavoro dei musicisti per gli spettacoli online.

Da marzo, il sindacato ha ripetutamente dichiarato che non avremmo tollerato che i datori di lavoro tentassero di sfruttare la pandemia per erodere gli standard che abbiamo lavorato così duramente per stabilire in primo luogo. Sulla questione, il presidente internazionale della IATSE Matthew D. Loeb ha detto: "È oltraggioso che il Met blocchi i suoi operai di scena durante la pandemia, e che li sfrutti per ottenere condizioni che la compagnia non era in grado di ottenere in tempi normali. È opportunistico, spregevole e dimostra una vera mancanza di compassione per molti in questi tempi già difficili".

Mentre è deludente che i capi della Met abbiano scelto di chiudere fuori i lavoratori durante una pandemia, non è sorprendente. Questa è solo una delle numerose controversie di alto profilo con il Met da quando Peter Gelb ha assunto la direzione generale. Nel 2019, gli artisti del Met Opera Hair And Make Up sono stati costretti a votare per autorizzare uno sciopero dopo che la direzione del Met si è rifiutata di scendere a compromessi sulle questioni salariali per mesi, anche se un accordo è stato raggiunto prima che i lavoratori abbiano effettivamente lasciato il lavoro. E nel luglio 2014, Gelb ha minacciato di bloccare i lavoratori del sindacato dopo aver puntato la colpa sulla forza lavoro sindacalizzata del Met per i costi di superamento, nonostante abbia ignorato la propria cattiva gestione e i dilaganti superamenti dei costi non legati al costo del lavoro.

I lavoratori del Met sono il Met; non c'è Met senza una forza lavoro che possa sostenere se stessa e le proprie famiglie. I costi della crisi attuale non dovrebbero e non possono essere spostati in modo che il lavoro debba portare tutto il peso. In questa pandemia, dobbiamo veramente essere insieme per sopravvivere, ed è vergognoso che Peter Gelb e la direzione del Met non sembrano essere d'accordo.

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