IATSE a NYC: Niente soldi al Met Opera durante il lockout

NEW YORK, NY - "La coalizione dei sindacati I.A.T.S.E. chiede che il Consiglio comunale di New York non fornisca finanziamenti al Metropolitan Opera, comprese le sovvenzioni in conto capitale, nel bilancio della città, mentre esso rimane impegnato nella sua agenda di rottura dei sindacati. Crediamo che se la città trattiene i fondi pubblici dal Met, si invierà un chiaro messaggio che i politici non si aspettano altro che un negoziato in buona fede tra il Met e i suoi sindacati", ha detto James J. Claffey, Jr, presidente del Local One, testimoniando all'udienza preliminare del bilancio della città di New York sugli affari culturali, per conto della IATSE Metropolitan Opera Coalition.

Leggi la sua testimonianza completa:

Presidente Van Bramer, e illustri membri del Consiglio Comunale, ho avuto il privilegio di incontrare alcuni di voi prima. Sono James J. Claffey, Jr., presidente del Local One, e vicepresidente internazionale dell'International Alliance Theatrical Stage Employees (I.A.T.S.E.). Sono qui oggi per fornire una testimonianza a nome di una coalizione di sindacati I.A.T.S.E. che rappresentano collettivamente oltre 15.000 membri, di cui 500 lavorano al Metropolitan Opera House. I nostri membri lavorano con titoli che vanno dagli scenografi, costumisti e disegnatori di luci, ai tesorieri della biglietteria, agli impiegati del guardaroba e del negozio di costumi, agli artisti dell'acconciatura e del trucco, ai 350 macchinisti sul palco e ai falegnami, verniciatori e operai del negozio elettrico. Non ci possono essere produzioni di Grand Opera al Metropolitan Opera House senza tutti questi professionisti del sindacato. Tuttavia, il Metropolitan Opera House, sotto la guida del direttore generale Peter Gelb, sta ora sottoponendo i nostri membri ad un piano di eliminazione del sindacato. Per questo motivo, la IATSE Metropolitan Opera Coalition chiede al Consiglio Comunale di New York di non finanziare la Met Opera nel bilancio della città.

In primo luogo, dovete sapere che gli iscritti alla Local One sono stati bloccati per quattordici settimane dalla direzione del Met Opera. Sebbene la Local One sia l'unico sindacato ad essere stato finora bloccato, in pratica la nostra situazione crea un blocco di fatto per gli altri lavoratori rappresentati da I.A.T.S.E., a causa dell'interconnettività del nostro lavoro. Inoltre, la maggior parte degli altri sindacati che rappresentano i lavoratori del Met lavorano con contratti scaduti o è stato chiesto di riaprire anticipatamente i contratti collettivi allo scopo di fare massicce concessioni alla compagnia lirica. La presunta motivazione delle concessioni, la maggior parte delle quali sono modifiche delle regole del lavoro, è basata sull'impatto del COVID-19 sul Met Opera.

In realtà le richieste della Met Opera utilizzano la pandemia come leva per ottenere concessioni non legate al COVID-19. Esempi di tali concessioni includono una riduzione salariale del 30% che si estende per anni senza alcuna relazione con la fine della pandemia, e modifiche alle regole del lavoro che mettono a repentaglio la salute, la sicurezza e la qualità della vita dei nostri membri, ai quali è tipicamente richiesto di lavorare 75 ore a settimana, con orari a tempo pieno e lavoro nei fine settimana. Quando si guarda alla richiesta di concessioni da parte della direzione, è chiaro che non c'è alcun nesso con COVID-19 e la pandemia globale è un mero pretesto per distruggere i sindacati e sventrare i contratti negoziati equamente per molti decenni.

Questa non è semplicemente l'opinione di un solo presidente di sindacato. L'ostilità del Met verso i suoi sindacati è parte di uno sforzo a livello nazionale da parte di alcune istituzioni culturali per rompere i sindacati. Questo momento di rottura dei sindacati è stato descritto dai media, compreso il Washington Post[1] e la National Public Radio.

Dal punto di vista dei sindacati, riconosciamo che le finanze del Met sono colpite dalla pandemia. Con il Teatro dell'Opera chiuso, non riceve entrate dal pubblico. Ma anche i nostri membri sono molto colpiti - come risultato della chiusura delle arti e dell'intrattenimento, i lavoratori hanno perso i contributi sanitari del datore di lavoro e hanno lottato attraverso il processo di disoccupazione con l'incertezza di una continua assistenza federale. È per questa ragione che il nostro sindacato, e i molti altri sindacati i cui membri lavorano al Met, sono pronti a CONSIDERARE le concessioni mentre il Teatro dell'Opera è chiuso. Fino a questo punto, abbiamo visto esempi in cui altre istituzioni culturali hanno lavorato a stretto contatto con i loro sindacati per creare accordi di contrattazione collettiva reciprocamente concordati che riconoscono pienamente il danno che la pandemia sta infliggendo alla loro istituzione, rispettando i loro lavoratori. Local One ha negoziato per concedere uno sgravio che riconosce gli effetti della pandemia per un periodo di tempo con, citando solo alcuni, il David H. Koch Theater, The Shed, City Center, e The Friedman Theater. Non stiamo mettendo la testa sotto la sabbia. Purtroppo, questo non è il punto di vista della direzione del Met Opera. Le richieste del Met di riduzioni draconiane in perpetuo sono vergognose.

Guardiamo sotto il cofano. Il signor Gelb e la direzione non stanno chiedendo massicce concessioni ai sindacati per tenere conto dell'impatto della Covid-19, ma piuttosto come compensazione per il loro modello storico di decisioni finanziarie sbagliate. È importante sottolineare che il signor Gelb si è sistematicamente impegnato in una gestione finanziariamente rischiosa, imperfetta e fallimentare che poi cerca di coprire con la richiesta che la forza lavoro del Met Opera si faccia carico dei costi dei suoi errori. Dall'arrivo di Mr. Gelb nel 2006, in ogni negoziazione ai sindacati è stato chiesto di aiutare il suo programma, che va da nessun aumento salariale a vere e proprie riduzioni salariali, concessioni che sono state concesse. Nelle trattative passate, il signor Gelb ha anche cercato concessioni di termini e condizioni di lavoro che abbiamo difeso con successo. Ora sta cercando di ottenere queste stesse concessioni di termini e condizioni usando la pandemia come veicolo di leva. È intollerabile. Quando è troppo è troppo.

Il Met continua a pagare i suoi top manager stipendi a sei e talvolta a sette cifre mentre chiede ai lavoratori e alle lavoratrici di accettare tagli drastici. Secondo il modulo 990 della Metropolitan Opera Association (Schedule J, Part II) per il periodo che termina a luglio 2019, il signor Gelb ha guadagnato uno stipendio base di quasi $1,5 milioni (esclusi i benefici). Il Met sostiene la necessità di risparmiare sui costi del personale, lasciando le posizioni di lavoro libere, mentre allo stesso tempo il signor Gelb continua ad assumere ulteriore personale di gestione. Il Met sostiene la necessità di ridurre i costi e tuttavia spende enormi somme di denaro per rottamare e sostituire le produzioni (commissionando troppe nuove produzioni che costano milioni senza alcuna aspettativa realistica di un ritorno finanziario in pareggio).[2] Per esempio, il Met Opera questo mese ha annunciato piani per co-produrre con l'English National Opera nuove scenografie per il Ciclo dell'Anello di Wagner che costeranno milioni di dollari. Nel frattempo, le scenografie per la stessa opera stanno in un costoso magazzino a prendere polvere. Mentre il management dovrebbe avere delle prerogative, al pubblico non dovrebbe essere chiesto di finanziare continuamente la cattiva gestione. Questo non era il caso prima del mandato del signor Gelb.

La coerenza della cattiva gestione finanziaria del signor Gelb ha portato alla sua crescente convinzione che il rimedio ai problemi della compagnia lirica è quello di distruggere i sindacati del Met Opera. Invece di negoziare equamente, il signor Gelb ha scelto di bloccare il Local One ed esternalizzare fino ad un anno di lavoro di set e scenografie. Due produzioni che dovevano essere prodotte nell'officina interna del Met sono state subappaltate alla Bay Productions di Cardiff in Galles e un'altra sarà costruita in un'officina non sindacale sulla costa occidentale. Questi progetti esternalizzati costituiscono milioni di dollari di reddito per i lavoratori di New York. E c'è di peggio. I tentativi passati di esternalizzazione hanno fatto sì che il Met Opera riportasse il lavoro ai suoi lavoratori sindacali per correzioni e aggiustamenti, con il risultato di pagare sia gli appaltatori che i suoi dipendenti - in altre parole, pagare due volte.

Mentre il signor Gelb dichiara insinceramente e pubblicamente la necessità di "sacrifici da tutte le parti", ha scelto la strada in cui la qualità della vita dei lavoratori è il sacrificio. Le richieste del Met eliminerebbero le regole sugli straordinari, ridurrebbero la maturazione dei giorni di malattia, ridurrebbero le ferie, eliminerebbero il tempo di compensazione e ridurrebbero i benefici. Queste richieste "prendere o lasciare" hanno un impatto sul sostentamento, la salute e la sicurezza dei lavoratori. Questi elementi sono stati guadagnati nella contrattazione di scambio reciproco per decenni. In effetti, il signor Gelb sta chiedendo di riportare il nostro accordo ai termini del 1999.

Pertanto, come ho anticipato, la coalizione dei sindacati I.A.T.S.E. chiede che il Consiglio Comunale di New York non fornisca finanziamenti alla Metropolitan Opera, comprese le sovvenzioni in conto capitale, nel bilancio della città mentre essa rimane impegnata nella sua agenda di rottura dei sindacati. Crediamo che se la città trattiene i fondi pubblici dal Met, invierete un chiaro messaggio che i politici non si aspettano altro che una trattativa in buona fede tra il Met e i suoi sindacati. E per essere chiari, un negoziato in cui Peter Gelb presenta tutte le nove pagine della sua proposta come una proposta "prendere o lasciare" non costituisce un negoziato in buona fede e non dovrebbe essere premiato con denaro pubblico.

Grazie per l'opportunità di apparire a nome dei membri della coalizione dell'Unione I.A.T.S.E. Sono disponibile a rispondere a qualsiasi domanda.

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