La stagione dell'opera non può avvenire se la direzione non reintegra i lavoratori e non agisce in modo equo

Il sindacato dice ai donatori dell'opera e ai legislatori a Washington, NYC e Albany di trattenere i contributi e gli aiuti finanziari fino a quando non finirà la serrata dei lavoratori dell'opera.

La IATSE lancia una campagna pubblicitaria: "Senza persone l'opera non è niente"

NEW YORK, NY -   L'International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE), che rappresenta circa 800 lavoratori artistici e tecnici al Metropolitan Opera, sta avvertendo sulla stampa e attraverso i social media che "a meno che la direzione del Met ritorni al tavolo delle trattative e tratti i lavoratori in modo equo, non ci sarà un'opera nel 2021".

Gli annunci, in risposta alla serrata di dicembre dei membri della IATSE da parte del Met, iniziano con il titolo: "Il Metropolitan Opera senza persone non è niente". Gli annunci avvertono che senza ulteriori negoziati: "Il Metropolitan Opera House rimarrà buio e tranquillo, un magazzino vuoto".

A dicembre, Peter Gelb, il direttore generale del Met, ha annunciato che stava "chiudendo fuori" i tecnici di scena e i membri del personale delle officine come i carpentieri e gli elettricisti che costruiscono i set al Met e che sono rappresentati dalla IATSE Local 1, tagliando i loro salari e fermando la produzione dei set nelle strutture del Met per la stagione lirica 2021.

La nuova stagione del Met dovrebbe iniziare a settembre. Gelb ha preteso che i membri della IATSE accettino un taglio di stipendio del 30%, che rimarrebbe in vigore anche dopo la fine della pandemia.

"Pochissime persone lavoravano al Met in questo periodo, influenzando a malapena la linea di fondo", ha detto il presidente internazionale della IATSE Matt Loeb. "Gelb sta crudelmente e cinicamente usando la crisi del COVID-19 come leva per pugnalare i suoi lavoratori alle spalle, tagliando i loro salari e i pagamenti dell'assistenza sanitaria durante la pandemia e mettendo in pericolo il futuro della compagnia lirica".

I membri della IATSE che lavorano come macchinisti, venditori di biglietti, costumisti, progettisti e tecnici delle luci, scenografi e truccatori, insieme ad altri dipendenti dedicati del Met, comprendono la pressione che il COVID-19 sta esercitando sulle arti dello spettacolo. Sono disposti a fare sistema in questi tempi difficili. Ma non sono disposti ad accettare l'esagerazione della Gelb.

Il sindacato sta lanciando uno sforzo di lobbying a Washington, Albany e New York per chiedere ai legislatori di escludere il Metropolitan Opera o qualsiasi altro datore di lavoro nel campo delle arti dello spettacolo dai fondi di stimolo o delle arti se hanno bloccato i loro lavoratori.

"I fondi per le arti non dovrebbero essere usati per picchiare gli artisti e per finanziare $1.500 all'ora, consulenti che distruggono i sindacati", ha detto il presidente della IATSE Local 1 James Claffey Jr. "Questa sarebbe un'appropriazione indebita di fondi".

"Sappiamo anche che gli amanti dell'opera e i mecenati delle arti hanno molte scelte su dove spendere i loro soldi", ha aggiunto Claffey Jr. "In questo momento stiamo chiedendo loro di trattenere i contributi al Met fino a quando la direzione non tornerà al tavolo delle trattative e i nostri membri non saranno tornati al lavoro".

Il sindacato sta anche informando i funzionari governativi dei presunti piani del Met di esternalizzare il lavoro di scenografia a negozi in Russia e in altri paesi e dell'inopportunità di usare i fondi destinati a sostenere la comunità artistica qui a casa.

"È tempo di tornare a negoziare e risolvere la questione", ha detto Loeb. "Il Met non può operare senza la nostra gente. Se il sipario non si alza, sarebbe una vera tragedia dell'opera".

Questa non è la prima volta che Gelb ha cercato di rimediare a una storia di spese eccessive, cattiva gestione e al suo stile di vita sontuoso ponendo richieste irragionevoli alla sua forza lavoro. Ha minacciato di bloccare i lavoratori della Met nel 2014. 

Anche se sostiene di non prendere attualmente la compensazione, la sua paga sarà probabilmente recuperata più tardi attraverso la compensazione differita o i bonus. Gelb è stato pagato oltre $2,1 milioni in stipendio e benefici combinati per la gestione del no-profit, secondo l'archiviazione 2020 del Metropolitan Opera. Egli è seduto fuori dalla pandemia in un appartamento di lusso in centro fornito dalla compagnia d'opera.

Sei sindacati locali della International Alliance of Theatrical and Stage Employees (IATSE) rappresentano i lavoratori artistici e tecnici del Metropolitan Opera.

 

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