L'heure tourne : L'opéra reviendra-t-il au Met cet automne ?

NEW YORK - Après sept mois de silence, sans pourparlers formels ou informels et un lock-out permanent qui prive de travail les machinistes et les artisans qualifiés du Met Opera, les négociateurs de l'International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE) Local One et du Metropolitan Opera ont repris cette semaine. Peter Gelb, le directeur général du Met Opera, a déclaré au syndicat qu'il avait désespérément besoin que les machinistes et les équipes d'atelier reprennent le travail à partir du 14 juin afin que la célèbre compagnie d'opéra puisse respecter son calendrier de production pour la saison 2021-2022. Le syndicat a déclaré que ses membres n'effectueraient aucun travail sans contrat.

"Nous avons expliqué au Met Opera qu'un lock-out n'est pas un interrupteur que l'on peut allumer et éteindre", a déclaré le président de l'IATSE Local One, James J. Claffey Jr. "Le Met aimerait que 250 de nos membres ou plus reprennent le travail la semaine prochaine pour préparer l'opéra et déplacer les décors.

Cependant, les exigences à prendre ou à laisser du Met à la table des négociations l'année dernière, le lock-out sans scrupules des travailleurs pendant une pandémie, et l'externalisation du travail à l'étranger à un moment où il y avait peu de travail pour commencer, ont créé un manque total de confiance."

Les négociateurs de l'IATSE Local One et du Met Opera ont convenu d'un calendrier de négociations intensives en personne cette semaine. "L'équipe de négociation de Local One s'engage à négocier jour et nuit jusqu'à ce qu'un accord soit trouvé, mais tant qu'il n'y aura pas d'accord contractuel, les membres de l'équipe de scène et d'atelier ne reviendront pas au Metropolitan Opera House", a déclaré M. Claffey.

La direction du Metropolitan Opera a utilisé COVID-19 comme levier pour obtenir des réductions de salaire à long terme de 30 %, à prendre ou à laisser, qui resteraient en vigueur bien après que les spectateurs aient regagné leurs sièges. En décembre, le Met a mis en lock-out 350 machinistes et autres personnes représentées par l'IATSE Local One. Le Met Opera, qui compte environ 3 000 travailleurs, est la plus grande organisation des arts du spectacle aux États-Unis. C'est la seule compagnie artistique en Amérique qui a mis ses travailleurs en lock-out.

Le New York Times et The American Prospect ont documenté que le Met Opera a envoyé des travaux de production pour deux opéras, Rigoletto et Don Carlos qui serait normalement fait par des travailleurs américains à New York à une entreprise du Pays de Galles. Les décors pour la première de la saison, Le feu se tait dans mes os, prévues pour le 27 septembre, ont été envoyées à une production non syndiquée de la côte ouest. Le Met Opera a également sous-traité le travail des musiciens pour les représentations en ligne.

Depuis mars, le syndicat a déclaré à plusieurs reprises que nous ne tolérerions pas que les employeurs tentent d'exploiter la pandémie pour éroder les normes que nous avons travaillé si dur à établir en premier lieu. Le président international de l'IATSE, Matthew D. Loeb, a déclaré à ce sujet : "Il est scandaleux que le Met mette ses machinistes en lock-out pendant la pandémie et qu'il les exploite pour obtenir des conditions que la compagnie n'a pas pu obtenir en temps normal. C'est opportuniste, méprisable, et démontre un réel manque de compassion pour tant de personnes en ces temps déjà difficiles."

S'il est décevant que les patrons du Met aient choisi de mettre les travailleurs en lock-out pendant une pandémie, ce n'est pas surprenant. Ce n'est qu'un des nombreux conflits très médiatisés avec le Met depuis l'arrivée de Peter Gelb au poste de directeur général. En 2019, les artistes de la coiffure et du maquillage du Met Opera ont été contraints de voter pour autoriser une grève après que la direction du Met a refusé de faire des compromis sur les questions salariales pendant des mois, bien qu'un accord ait été conclu avant qu'aucun travailleur ne quitte effectivement son emploi. En juillet 2014, Gelb a menacé de mettre les travailleurs syndiqués en lock-out après avoir rejeté la responsabilité du dépassement des coûts sur la main-d'œuvre syndiquée du Met, alors qu'il ignorait sa propre mauvaise gestion et les dépassements de coûts généralisés sans rapport avec les coûts de main-d'œuvre.

Les travailleurs du Met sont le Met ; il n'y a pas de Met sans une main-d'œuvre capable de subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille. Les coûts de la crise actuelle ne devraient pas et ne peuvent pas être transférés pour que la main-d'œuvre ait à supporter tout le fardeau. Dans cette pandémie, nous devons vraiment être ensemble pour survivre, et il est honteux que Peter Gelb et la direction du Met ne semblent pas être d'accord.

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