Le public reviendra-t-il au Metropolitan Opera ?

La direction du Met Opera s'est servie de COVID-19 comme d'un levier pour obtenir des réductions de salaire à long terme, en mettant à l'écart les travailleurs des coulisses et en externalisant le travail à l'étranger.

Le Met a maintenant besoin de ses travailleurs pour charger les décors, mais la section locale 1 de l'IATSE affirme que sans un accord équitable, cela ne se produira pas. 

Les arts du spectacle reviennent. En commençant par des petits pas ce mois-ci sur Broadway, le rythme va s'accélérer avec des performances extérieures ce été et prendre de la vitesse à l'automne. Mais pas au Metropolitan Opera, à moins que la direction du Met ne traite ses travailleurs de manière équitable.

La célèbre compagnie d'opéra, la plus grande organisation d'arts du spectacle des États-Unis, qui emploie près de 3 000 personnes, a annoncé qu'elle ouvrirait ses portes à l'automne 2009. 27 septembre avec la première de la pièce de Terence Blanchard Le feu se tait dans mes os. Il s'agit du premier opéra d'un compositeur noir à être joué au Met. Mais les travailleurs qui installent les décors de cet opéra - machinistes, techniciens et artisans qualifiés représentés par l'International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE) - sont actuellement mis en lock-out par le Met, sans que la fin du lock-out soit en vue. La livraison des décors est prévue pour la fin du printemps.

En décembre, le Met a mis les travailleurs en lock-out et est resté fermé depuis.. La direction de la compagnie d'opéra a refusé de négocier équitablement, insistant sur des réductions de salaire de 30 %, à prendre ou à laisser, qui resteraient en vigueur bien après que les spectateurs aient regagné leurs sièges.

Le président de la section locale 1 de l'IATSE, James J. Claffey Jr., a expliqué qu'un lock-out est différent d'une grève. Il ne s'agit pas d'un cas de travailleurs qui retiennent leur travail. "Il s'agit de Peter Gelb, le directeur général du Met, et de son conseil d'administration, qui verrouillent les portes, refusent de venir sincèrement à la table des négociations et infligent cruellement un préjudice à nos membres déjà touchés par la pandémie", a déclaré Claffey. "C'est un comportement honteux".

Les travailleurs qui composent la section locale 1 de l'IATSE n'accepteront pas les demandes non négociables, à prendre ou à laisser, de Gelb, qui s'apparentent à de l'extorsion.

Le Metropolitan Opera est la seule compagnie artistique américaine à avoir mis ses travailleurs en lock-out pendant la pandémie de COVID-19, dans le but d'utiliser la crise sanitaire comme levier. "D'autres compagnies d'arts du spectacle collectent des fonds auprès des mécènes et se mobilisent pour aider leurs travailleurs pendant cette longue interruption sans précédent dans le monde des arts", a déclaré le président international de l'IATSE, Matthew D. Loeb.

"Le Met est une exception", a déclaré M. Loeb. "Gelb a trahi les techniciens de scène et les artisans qui sont dévoués au Met - dont beaucoup ont travaillé pour la compagnie d'opéra bien avant le mandat de Gelb. Gelb a privé les travailleurs d'un revenu et, pire, a externalisé leur travail à l'étranger à un moment où ils auraient besoin d'un emploi puisqu'ils n'ont pas pu travailler à cause de la pandémie."

Le New York Times et The American Prospect ont documenté que le Met Opera a envoyé des travaux de production pour deux opéras, Rigoletto et Don Carlos qui seraient normalement effectuées par des travailleurs américains à une entreprise du Pays de Galles. Les jeux pour Le feu se tait dans mes os ont été envoyés à une opération de production non syndiquée sur la côte ouest. Le Met Opera a également externalisé le travail des musiciens pour les représentations en ligne.

L'IATSE a fait appel à des donateurs, dont le Fondation Fordet des élus pour leur demander de ne pas soutenir le Met Opera jusqu'à la reprise des négociations. Le lock-out et l'externalisation du travail à l'étranger par le Met en période de turbulences économiques risquent de devenir un enjeu dans la course à la mairie de New York.

"Nous avons consacré notre vie professionnelle à cette institution. Nous voulons travailler. Nous sommes prêts à nous serrer la ceinture et à subir des réductions de salaire pendant cette période terrible pour les arts, mais nous n'accepterons pas les excès de Gelb", a déclaré M. Claffey. "Tant que la direction ne se ressaisira pas, aucun décor n'entrera dans l'opéra et il n'y aura pas d'opéra cette saison."

L'IATSE compte 800 membres au Met Opera qui travaillent, entre autres, comme machinistes, vendeurs de billets, costumiers, concepteurs et techniciens d'éclairage, décorateurs, maquilleurs et techniciens de diffusion. Environ 300 sont affiliés à la section locale 1 de l'IATSE.

Ce n'est pas la première fois que Gelb tente de compenser une histoire de dépenses excessives, de mauvaise gestion et son propre style de vie somptueux en imposant des exigences déraisonnables à son personnel. Il a menacé de mettre les travailleurs de Met en lock-out en 2014.

Gelb a été payé plus de $2,1 millions de dollars en salaires et avantages combinés pour la gestion de l'organisme à but non lucratif, selon la dernière déclaration fiscale 990 du Metropolitan Opera. Il attend la fin de la pandémie dans un luxueux appartement du centre-ville et, bien qu'il affirme ne pas être rémunéré pour le moment, son salaire sera probablement compensé plus tard par une rémunération différée ou des primes.

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