IATSE à NYC : Pas d'argent pour le Met Opera pendant le lock-out

NEW YORK, NY - "La coalition des syndicats I.A.T.S.E. demande au conseil municipal de New York de ne pas accorder de financement au Metropolitan Opera, y compris des subventions d'équipement, dans le budget de la ville, tant qu'il reste engagé dans son programme de démantèlement des syndicats. Nous pensons que si la ville retient les fonds publics du Met, vous enverrez un message clair selon lequel les décideurs politiques n'attendent rien de moins qu'une négociation de bonne foi entre le Met et ses syndicats", a déclaré James J. Claffey, Jr, président de Local One, témoignant lors de l'audience préliminaire du budget de la ville de New York sur les affaires culturelles, au nom de la coalition IATSE Metropolitan Opera.

Lisez son témoignage complet :

Président Van Bramer, et distingués membres du conseil municipal, j'ai eu le privilège de rencontrer certains d'entre vous auparavant. Je suis James J. Claffey Jr, président de la section locale 1 et vice-président international de l'International Alliance Theatrical Stage Employees (I.A.T.S.E.). Je suis ici aujourd'hui pour témoigner au nom d'une coalition de syndicats I.A.T.S.E. qui représentent collectivement plus de 15 000 membres, dont 500 travaillent au Metropolitan Opera House. Nos membres occupent des postes aussi variés que ceux de concepteurs de décors, de costumes et d'éclairages, de trésoriers de billetterie, d'employés de l'atelier de costumes et de garde-robe, d'artistes de la coiffure et du maquillage, de 350 machinistes sur scène et de membres de l'équipe de l'atelier de menuiserie, de peinture et d'électricité. Il ne peut y avoir de productions de grand opéra au Metropolitan Opera House sans tous ces professionnels syndiqués. Cependant, le Metropolitan Opera House, sous la direction du directeur général Peter Gelb, soumet actuellement nos membres à un plan de démantèlement syndical. C'est pourquoi la IATSE Metropolitan Opera Coalition demande au Conseil municipal de New York de ne pas financer le Met Opera dans le budget de la ville.

Tout d'abord, vous devez savoir que les membres de la section locale 1 ont été mis en lock-out pendant quatorze semaines par la direction du Met Opera. Bien que la section locale 1 soit le seul syndicat à avoir été mis en lock-out jusqu'à présent, en pratique, notre situation crée un lock-out de facto pour les autres travailleurs représentés par l'I.A.T.S.E., en raison de l'interconnexion de notre travail. En outre, la plupart des autres syndicats représentant les travailleurs du Met travaillent sous des contrats expirés ou ont été invités à rouvrir les conventions collectives de manière anticipée dans le but d'accorder des concessions massives à la compagnie d'opéra. La prétendue justification de ces concessions, dont la plupart sont des modifications des règles de travail, est basée sur l'impact de COVID-19 sur le Met Opera.

En réalité, les demandes du Met Opera se servent de la pandémie comme d'un levier pour obtenir des concessions qui ne sont pas liées à COVID-19. Parmi ces concessions, citons une réduction de salaire de 30% qui s'étend sur des années sans lien avec la fin de la pandémie, et des changements de règles de travail qui mettent en péril la santé, la sécurité et la qualité de vie de nos membres qui doivent généralement travailler 75 heures par semaine, avec des horaires 24 heures sur 24 et le travail de fin de semaine. Lorsque l'on examine les demandes de concessions de la direction, il est clair qu'il n'y a aucun lien avec COVID-19 et que la pandémie mondiale n'est qu'un simple prétexte pour démanteler les syndicats et vider de leur substance les contrats négociés équitablement pendant plusieurs décennies.

Il ne s'agit pas simplement de l'opinion d'un président de syndicat. L'hostilité du Met à l'égard de ses syndicats fait partie d'un effort national de la part de certaines institutions des affaires culturelles pour briser les syndicats. Ce moment de casse des syndicats a été décrit dans les médias, y compris le Washington Post[1] et la National Public Radio.

Du point de vue des syndicats, nous reconnaissons que les finances du Met sont affectées par la pandémie. L'opéra étant fermé, il n'encaisse pas les recettes du public. Mais nos membres sont également très affectés : en raison de la fermeture des arts et du divertissement, les travailleurs ont perdu les contributions de l'employeur aux soins de santé et se sont débattus dans le processus de chômage avec l'incertitude d'une aide fédérale continue. C'est pour cette raison que notre syndicat, et les nombreux autres syndicats dont les membres travaillent au Met, sont prêts à envisager des concessions pendant la fermeture de l'Opéra. Jusqu'à présent, nous avons vu des exemples où d'autres institutions culturelles ont travaillé en étroite collaboration avec leurs syndicats pour élaborer des conventions collectives mutuellement convenues qui reconnaissent pleinement le préjudice que la pandémie inflige à leur institution, tout en respectant leurs travailleurs. La section locale 1 a négocié pour accorder un allègement qui reconnaît les effets de la pandémie pour une période de temps avec, pour n'en citer que quelques-uns - le David H. Koch Theater, The Shed, City Center, et le Friedman Theater. Nous ne faisons pas l'autruche. Malheureusement, ce n'est pas le point de vue de la direction du Met Opera. Les demandes du Met pour des réductions draconiennes à perpétuité sont honteuses.

Regardons sous le capot. M. Gelb et la direction ne demandent pas de concessions syndicales massives pour tenir compte de l'impact de Covid-19, mais plutôt comme une compensation pour leur modèle historique de mauvaises décisions financières. Il est important de souligner que M. Gelb s'est systématiquement engagé dans une gestion financièrement risquée, défectueuse et ratée, qu'il cherche ensuite à masquer en exigeant que les employés du Met Opera assument le coût de ses erreurs. Depuis l'arrivée de M. Gelb en 2006, lors de chaque négociation, il a été demandé aux syndicats de l'aider à mettre en œuvre son programme, allant de l'absence d'augmentation salariale à de véritables baisses de salaire, concessions qui ont été accordées. Au cours des négociations précédentes, M. Gelb a également demandé des concessions sur les conditions de travail, que nous avons défendues avec succès. Il cherche maintenant à obtenir ces mêmes concessions sur les conditions de travail en utilisant la pandémie comme moyen de pression. C'est intolérable. Trop, c'est trop.

Le Met continue de verser à ses cadres supérieurs des salaires à six, voire sept chiffres, tout en demandant aux travailleurs et travailleuses d'accepter des réductions drastiques. Selon le formulaire 990 de la Metropolitan Opera Association (annexe J, partie II) pour la période se terminant en juillet 2019, M. Gelb a gagné un salaire de base de près de $1,5 million (sans compter les avantages sociaux). Le Met revendique un besoin d'économiser sur les coûts de personnel, laissant des postes de main-d'œuvre vacants, alors que dans le même temps, M. Gelb continue d'embaucher du personnel de gestion supplémentaire. Le Met prétend avoir besoin de réduire les coûts et pourtant il dépense des sommes énormes pour mettre au rebut et remplacer des productions (il commande trop de nouvelles productions qui coûtent des millions sans espoir réaliste d'un retour financier, ne serait-ce que de l'équilibre)[2]. Par exemple, le Met Opera a annoncé ce mois-ci des plans pour coproduire avec l'English National Opera de nouveaux décors pour le Ring Cycle de Wagner qui coûteront des millions de dollars. Pendant ce temps, les décors du même opéra prennent la poussière dans un entrepôt coûteux. Si la direction doit avoir des prérogatives, il ne faut pas demander au public de financer continuellement la mauvaise gestion. Ce n'était pas le cas avant le mandat de M. Gelb.

La constance de la mauvaise gestion financière de M. Gelb l'a conduit à croire de plus en plus que la solution aux problèmes de la compagnie d'opéra est de mettre à mal les syndicats du Met Opera. Au lieu de négocier équitablement, M. Gelb a choisi de mettre le Local One en lock-out et de sous-traiter jusqu'à un an de travail sur les décors. Deux productions qui devaient être réalisées dans l'atelier interne du Met ont été sous-traitées à Bay Productions à Cardiff, au Pays de Galles, et une autre sera construite dans un atelier non syndiqué sur la côte ouest. Ces projets sous-traités représentent des millions de dollars de revenus pour les travailleurs new-yorkais. Et il y a pire. Les tentatives passées d'externalisation ont pour conséquence que le Met Opera ramène le travail à ses travailleurs syndiqués pour correction et ajustement, ce qui l'amène à payer à la fois les entrepreneurs et ses employés - en d'autres termes, à payer deux fois.

Alors que M. Gelb déclare publiquement et en toute insincérité qu'il faut "des sacrifices de tous les côtés", il a choisi la voie dans laquelle la qualité de vie des travailleurs est le sacrifice. Les revendications du Met visent à supprimer les règles relatives aux heures supplémentaires, à réduire l'accumulation des jours de maladie, à réduire les vacances, à supprimer les heures compensatoires et à réduire les avantages sociaux. Ces demandes à prendre ou à laisser ont un impact sur les moyens de subsistance, la santé et la sécurité des travailleurs. Ces éléments ont été acquis lors de négociations d'échange mutuel pendant des décennies. En fait, M. Gelb demande de ramener notre accord aux conditions de 1999.

C'est pourquoi, comme je l'ai dit en préambule, la coalition des syndicats I.A.T.S.E. demande au conseil municipal de New York de ne pas accorder de financement au Metropolitan Opera, y compris des subventions d'équipement, dans le budget de la ville tant qu'il reste engagé dans son programme de démantèlement syndical. Nous pensons que si la ville retient les fonds publics du Met, vous enverrez un message clair que les décideurs politiques n'attendent rien de moins qu'une négociation de bonne foi entre le Met et ses syndicats. Et pour être clair, une négociation dans laquelle Peter Gelb présente les neuf pages de sa proposition comme une proposition à prendre ou à laisser ne constitue pas une négociation de bonne foi et ne devrait pas être récompensée par des fonds publics.

Je vous remercie de me donner l'occasion de comparaître au nom des membres de la coalition syndicale I.A.T.S.E.. Je suis disponible pour répondre à toutes les questions que vous pourriez avoir.

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