Die Uhr tickt: Kehrt die Oper diesen Herbst an die Met zurück?

NEW YORK - Nach sieben Monaten des Schweigens, ohne formelle oder informelle Gespräche und einer andauernden Aussperrung, die den Bühnenarbeitern und Facharbeitern der Met Opera die Arbeit verweigert hat, haben die Verhandlungsführer der International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE) Local One und der Metropolitan Opera diese Woche die Verhandlungen wieder aufgenommen. Peter Gelb, der Generaldirektor der Metropolitan Opera, hat der Gewerkschaft mitgeteilt, dass er die Bühnenarbeiter und Handwerker dringend benötigt, um die Arbeit ab dem 14. Juni wieder aufzunehmen, damit das berühmte Opernhaus seinen Produktionsplan für die Opernsaison 2021-2022 einhalten kann. Die Gewerkschaft hat erklärt, dass ihre Mitglieder ohne einen Vertrag keine Arbeit verrichten werden.

"Wir haben der Met-Oper erklärt, dass eine Aussperrung kein Lichtschalter ist, den man ein- und ausschalten kann", sagte IATSE Local One Präsident James J. Claffey Jr. "Die Met möchte, dass 250 oder mehr unserer Mitglieder nächste Woche zur Arbeit zurückkehren, um das Opernhaus vorzubereiten und Kulissen zu verlegen.

Aber die "Nimm-es-oder-lass-es"-Forderungen der Met am Verhandlungstisch im letzten Jahr, die herzlose Aussperrung von Arbeitern während einer Pandemie und die Auslagerung von Arbeit nach Übersee zu einer Zeit, als es kaum Arbeit gab, haben einen kompletten Mangel an Vertrauen geschaffen."

Die Verhandlungsführer von IATSE Local One und der Met Opera haben sich auf einen Zeitplan für intensive persönliche Verhandlungen in dieser Woche geeinigt. "Das Verhandlungsteam von Local One hat sich verpflichtet, Tag und Nacht zu verhandeln, bis eine Einigung erzielt wird. Solange es keine vertragliche Vereinbarung gibt, werden die Bühnen- und Shop-Crew-Mitglieder nicht an das Metropolitan Opera House zurückkehren", sagte Claffey.

Das Management der Metropolitan Opera hat COVID-19 als Druckmittel benutzt, um langfristige Lohnkürzungen von 30 Prozent zu erreichen, die lange nach der Rückkehr des Publikums auf ihre Plätze in Kraft bleiben würden. Im Dezember schloss die Met 350 Bühnenarbeiter und andere von der IATSE Local One vertretene Personen aus. Die Met Opera ist mit rund 3.000 Beschäftigten die größte Organisation für darstellende Künste in den Vereinigten Staaten. Sie ist das einzige Kunstunternehmen in Amerika, das seine Mitarbeiter ausgesperrt hat.

Die New York Times und Die amerikanische Perspektive haben dokumentiert, dass die Met Opera Produktionsarbeiten für zwei Opern geschickt hat, Rigoletto und Don Carlos die normalerweise von amerikanischen Arbeitern in New York erledigt würden, an ein Unternehmen in Wales. Sets für die Saisonpremiere, Fire Shut up in my Bones, die für den 27. September geplant sind, wurden an einen nicht gewerkschaftlich organisierten Produktionsbetrieb an der Westküste geschickt. Die Met Opera hat auch die Arbeit von Musikern für Online-Aufführungen ausgelagert.

Seit März hat die Gewerkschaft wiederholt erklärt, dass wir nicht dulden würden, dass Arbeitgeber versuchen, die Pandemie auszunutzen, um die Standards auszuhöhlen, für die wir so hart gearbeitet haben, um sie überhaupt erst zu etablieren. Matthew D. Loeb, Präsident der IATSE International, sagte dazu: "Es ist empörend, dass die Met ihre Bühnenarbeiter während der Pandemie aussperrt und sie für Bedingungen ausnutzt, die das Unternehmen in normalen Zeiten nicht bekommen konnte. Das ist opportunistisch, verachtenswert und zeigt einen echten Mangel an Mitgefühl für so viele Menschen in diesen ohnehin schon schwierigen Zeiten."

Es ist zwar enttäuschend, dass sich die Met-Bosse dazu entschlossen haben, Arbeiter während einer Pandemie auszusperren, aber es ist nicht überraschend. Dies ist nur eine von mehreren öffentlichkeitswirksamen Auseinandersetzungen mit der Met, seit Peter Gelb den Posten des Generaldirektors übernommen hat. Im Jahr 2019 waren die Haar- und Make-up-Künstler der Met Opera gezwungen, über einen Streik abzustimmen, nachdem sich das Met-Management monatelang geweigert hatte, einen Kompromiss in Gehaltsfragen einzugehen, obwohl eine Einigung erzielt wurde, bevor irgendwelche Arbeiter tatsächlich die Arbeit niederlegten. Und im Juli 2014 drohte Gelb mit der Aussperrung von Gewerkschaftsarbeitern, nachdem er die gewerkschaftlich organisierte Belegschaft der Met für Kostenüberschreitungen verantwortlich gemacht hatte, obwohl er sein eigenes Missmanagement und die grassierenden Kostenüberschreitungen, die nichts mit den Lohnkosten zu tun hatten, ignorierte.

Die Arbeiter der Met sind die Met; es gibt keine Met ohne eine Belegschaft, die sich und ihre Familien ernähren kann. Die Kosten der aktuellen Krise sollten und können nicht so abgewälzt werden, dass die Arbeiter die gesamte Last tragen müssen. In dieser Pandemie müssen wir wirklich zusammenarbeiten, um zu überleben, und es ist beschämend, dass Peter Gelb und das Management der Met dem nicht zuzustimmen scheinen.

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