IATSE an NYC: Kein Geld für die Met Opera während des Lockouts

NEW YORK, NY - "Die Koalition der I.A.T.S.E.-Gewerkschaften fordert den New Yorker Stadtrat auf, der Metropolitan Opera keine Mittel im städtischen Haushalt zur Verfügung zu stellen, auch nicht in Form von Kapitalzuschüssen, solange sie ihre Agenda der Gewerkschaftszerschlagung weiter verfolgt. Wir sind der Meinung, dass, wenn die Stadt der Met öffentliche Mittel vorenthält, Sie eine klare Botschaft aussenden, dass die politischen Entscheidungsträger nichts Geringeres als eine gutgläubige Verhandlung zwischen der Met und ihren Gewerkschaften erwarten", sagte James J. Claffey, Jr., Präsident von Local One, der bei der vorläufigen Haushaltsanhörung der Stadt New York zu kulturellen Angelegenheiten im Namen der IATSE Metropolitan Opera Coalition aussagte.

Lesen Sie seine vollständige Aussage:

Vorsitzender Van Bramer, und verehrte Mitglieder des Stadtrats, ich hatte das Privileg, einige von Ihnen bereits kennenzulernen. Ich bin James J. Claffey, Jr., Präsident von Local One und internationaler Vizepräsident der International Alliance Theatrical Stage Employees (I.A.T.S.E.). Ich bin heute hier, um im Namen einer Koalition von I.A.T.S.E.-Gewerkschaften auszusagen, die zusammen über 15.000 Mitglieder vertreten, von denen 500 am Metropolitan Opera House arbeiten. Die Berufsbezeichnungen unserer Mitglieder reichen von Bühnen-, Kostüm- und Beleuchtungsdesignern, Kassierern, Mitarbeitern der Garderoben- und Kostümabteilung, Haar- und Maskenbildnern bis hin zu den 350 Bühnenarbeitern auf der Bühne und den Mitarbeitern der Tischlerei, Lackiererei und Elektrowerkstatt. Ohne all diese Gewerkschaftsmitglieder könnten keine Grand Opera Produktionen am Metropolitan Opera House stattfinden. Das Metropolitan Opera House unter der Leitung von Generaldirektor Peter Gelb unterwirft unsere Mitglieder jedoch einem Plan zur Zerschlagung der Gewerkschaft. Aus diesem Grund fordert die IATSE Metropolitan Opera Coalition den New Yorker Stadtrat auf, der Met Opera keine Mittel aus dem städtischen Haushalt zukommen zu lassen.

Zunächst sollten Sie wissen, dass die Mitglieder von Local One seit vierzehn Wochen von der Leitung der Met Opera ausgesperrt sind. Obwohl Local One die einzige Gewerkschaft ist, die bisher ausgesperrt wurde, führt unsere Situation de facto zu einer Aussperrung für andere Arbeiter, die von I.A.T.S.E. vertreten werden, da unsere Arbeit miteinander verknüpft ist. Hinzu kommt, dass die meisten anderen Gewerkschaften, die Arbeiter an der Met vertreten, unter abgelaufenen Verträgen arbeiten oder aufgefordert wurden, Tarifverträge vorzeitig wieder zu öffnen, um der Operngesellschaft massive Zugeständnisse zu machen. Die angebliche Begründung für die Zugeständnisse, bei denen es sich zu einem überwältigenden Teil um Änderungen von Arbeitsregeln handelt, beruht auf den Auswirkungen von COVID-19 auf die Met Opera.

In Wirklichkeit nutzen die Forderungen der Met Opera die Pandemie als Druckmittel, um Zugeständnisse zu erhalten, die nichts mit COVID-19 zu tun haben. Beispiele für solche Zugeständnisse sind eine 30%-Gehaltskürzung, die sich über Jahre erstreckt und in keinem Zusammenhang mit dem Ende der Pandemie steht, sowie Änderungen der Arbeitsregeln, die die Gesundheit, Sicherheit und Lebensqualität unserer Mitglieder gefährden, die normalerweise 75 Stunden pro Woche arbeiten müssen, mit Arbeitszeiten rund um die Uhr und Wochenendarbeit. Wenn man sich die Forderung des Managements nach Zugeständnissen ansieht, ist es klar, dass es keinen Zusammenhang mit COVID-19 gibt und die globale Pandemie nur ein Vorwand ist, um die Gewerkschaften zu zerschlagen und die über viele Jahrzehnte fair ausgehandelten Verträge auszuhöhlen.

Dies ist nicht nur die Ansicht eines einzelnen Gewerkschaftspräsidenten. Die Feindseligkeit der Met gegenüber ihren Gewerkschaften ist Teil einer landesweiten Anstrengung einiger Kulturinstitutionen, die Gewerkschaften zu zerschlagen. Dieser gewerkschaftsfeindliche Moment wurde in den Medien beschrieben, darunter in der Washington Post[1] und im National Public Radio.

Aus der Sicht der Gewerkschaften erkennen wir an, dass die Finanzen der Met durch die Pandemie beeinträchtigt werden. Da das Opernhaus geschlossen ist, nimmt es keine Zuschauereinnahmen ein. Aber auch unsere Mitglieder sind stark betroffen - als Folge der Schließung des Kunst- und Unterhaltungssektors haben die Arbeitnehmer ihre Arbeitgeberbeiträge zur Krankenversicherung verloren und müssen sich durch den Prozess der Arbeitslosigkeit kämpfen, da sie nicht wissen, ob sie weiterhin staatliche Unterstützung erhalten. Aus diesem Grund sind unsere Gewerkschaft und die vielen anderen Gewerkschaften, deren Mitglieder an der Met arbeiten, bereit, Zugeständnisse zu ERWARTEN, während das Opernhaus geschlossen ist. Bis zu diesem Zeitpunkt haben wir Beispiele gesehen, wo andere Kultureinrichtungen eng mit ihren Gewerkschaften zusammengearbeitet haben, um einvernehmliche Tarifverträge auszuarbeiten, die den Schaden, den die Pandemie ihrer Einrichtung zufügt, voll anerkennen und gleichzeitig ihre Mitarbeiter respektieren. Local One hat mit dem David H. Koch Theater, dem The Shed, dem City Center und dem Friedman Theater - um nur einige zu nennen - eine Entlastung ausgehandelt, die die Auswirkungen der Pandemie für einen gewissen Zeitraum anerkennt. Wir stecken nicht den Kopf in den Sand. Leider ist dies nicht die Sichtweise des Managements der Met Opera. Die Forderungen der Met nach drakonischen Kürzungen auf unbestimmte Zeit sind eine Schande.

Lassen Sie uns unter die Haube schauen. Herr Gelb und das Management fordern keine massiven Zugeständnisse der Gewerkschaft, um die Auswirkungen von Covid-19 zu berücksichtigen, sondern als Ausgleich für ihre historischen Muster schlechter finanzieller Entscheidungen. Es ist wichtig zu betonen, dass Herr Gelb systematisch ein finanziell riskantes, fehlerhaftes und gescheitertes Management betrieben hat, das er dann mit der Forderung, dass die Belegschaft der Met Opera die Kosten für seine Fehler tragen soll, zu überspielen versucht. Seit der Ankunft von Herrn Gelb im Jahr 2006 wurden die Gewerkschaften bei jeder Verhandlung um Unterstützung für seine Agenda gebeten, die von keinen Lohnerhöhungen bis zu tatsächlichen Lohnkürzungen reichte, Zugeständnisse, die gewährt wurden. In vergangenen Verhandlungen hat Herr Gelb auch Zugeständnisse bei den Arbeitszeiten und Arbeitsbedingungen gefordert, die wir erfolgreich verteidigt haben. Jetzt versucht er, dieselben Zugeständnisse bei den Arbeitszeiten und -bedingungen zu erreichen, indem er die Pandemie als Druckmittel einsetzt. Das ist untragbar. Genug ist genug.

Die Met zahlt ihrem Top-Management weiterhin sechs- und manchmal siebenstellige Gehälter, während sie von arbeitenden Männern und Frauen verlangt, drastische Einschnitte zu akzeptieren. Laut dem Formular 990 der Metropolitan Opera Association (Schedule J, Part II) für den Zeitraum bis Juli 2019 verdiente Herr Gelb ein Grundgehalt von fast $1,5 Millionen (ohne Sozialleistungen). Die Met behauptet, dass sie Personalkosten einsparen muss, indem sie Personalstellen unbesetzt lässt, während gleichzeitig Herr Gelb weiterhin zusätzliches Managementpersonal einstellt. Die Met behauptet, die Kosten senken zu müssen, und gibt dennoch riesige Summen für die Abschaffung und den Ersatz von Produktionen aus (sie gibt zu viele neue Produktionen in Auftrag, die Millionen kosten, ohne realistische Aussicht auf eine kostendeckende Rendite)[2] Zum Beispiel kündigte die Met Opera in diesem Monat Pläne an, gemeinsam mit der English National Opera neue Bühnenbilder für Wagners Ring-Zyklus zu produzieren, die Millionen von Dollar kosten werden. Währenddessen verstauben die Bühnenbilder für dieselbe Oper in einem teuren Lagerhaus. Während das Management Vorrechte haben sollte, sollte die Öffentlichkeit nicht gebeten werden, kontinuierlich Missmanagement zu finanzieren. Dies war vor der Amtszeit von Herrn Gelb nicht der Fall.

Die Beständigkeit der finanziellen Misswirtschaft von Herrn Gelb hat zu seiner zunehmenden Überzeugung geführt, dass das Mittel zur Lösung der Probleme der Operngesellschaft darin besteht, die Gewerkschaften der Met Opera zu zerschlagen. Anstatt fair zu verhandeln, hat sich Herr Gelb dafür entschieden, die Gewerkschaft Local One auszusperren und bis zu einem Jahr lang die Arbeit an den Kulissen auszulagern. Zwei Produktionen, die in der hauseigenen Werkstatt der Met produziert werden sollten, wurden an Bay Productions in Cardiff, Wales, vergeben und eine weitere wird in einer nicht gewerkschaftlich organisierten Werkstatt an der Westküste gebaut. Diese ausgelagerten Projekte bedeuten für die New Yorker Arbeiter Millionen von Dollar an Einkommen. Und es kommt noch schlimmer. Frühere Versuche des Outsourcings führten dazu, dass die Met Opera die Arbeit zur Korrektur und Anpassung an ihre gewerkschaftlich organisierten Arbeiter zurückgab, was dazu führte, dass sie sowohl die Auftragnehmer als auch ihre Angestellten bezahlte - mit anderen Worten, sie zahlte doppelt.

Während Herr Gelb unaufrichtig und öffentlich die Notwendigkeit von "Opfern auf allen Seiten" erklärt, hat er den Weg gewählt, bei dem die Lebensqualität der Arbeiter das Opfer ist. Die Forderungen der Met würden Überstundenregelungen abschaffen, die Anrechnung von Krankheitstagen reduzieren, das Urlaubsgeld kürzen, Überstunden abschaffen und Leistungen kürzen. Diese Forderungen haben Auswirkungen auf den Lebensunterhalt und die Gesundheit und Sicherheit der Arbeiter. Diese Punkte wurden in gegenseitigen Verhandlungen über Jahrzehnte hinweg errungen. Im Endeffekt verlangt Herr Gelb, dass unsere Vereinbarung zu den Bedingungen von 1999 zurückkehrt.

Daher fordert die Koalition der I.A.T.S.E.-Gewerkschaften den New Yorker Stadtrat auf, der Metropolitan Opera keine Mittel, einschließlich Kapitalzuschüsse, im städtischen Haushalt zur Verfügung zu stellen, solange sie an ihrer Agenda der Gewerkschaftszerschlagung festhält. Wir sind der Meinung, dass, wenn die Stadt der Met öffentliche Gelder vorenthält, Sie damit eine klare Botschaft aussenden, dass die politischen Entscheidungsträger nichts Geringeres als eine Verhandlung in gutem Glauben zwischen der Met und ihren Gewerkschaften erwarten. Und um es klar zu sagen, eine Verhandlung, in der Peter Gelb alle neun Seiten seines Vorschlags als einen "Nimm es oder lass es" Vorschlag präsentiert, stellt keine Verhandlungen in gutem Glauben dar und sollte nicht mit öffentlichen Geldern belohnt werden.

Vielen Dank für die Gelegenheit, im Namen der Mitglieder der I.A.T.S.E.-Koalition zu sprechen. Ich stehe zur Verfügung, um Ihre Fragen zu beantworten.

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