Die Opernsaison kann nicht stattfinden, wenn das Management die Arbeiter nicht wieder einstellt und sich nicht fair verhält

Die Gewerkschaft fordert Opernspender und Gesetzgeber in D.C., NYC und Albany auf, Spenden und finanzielle Unterstützung zurückzuhalten, bis die Aussperrung der Opernarbeiter beendet ist.

Die IATSE startet eine Werbekampagne: "Ohne Menschen ist die Oper nichts"

NEW YORK, NY -   Die International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE), die rund 800 künstlerische und technische Mitarbeiter an der Metropolitan Opera vertritt, warnt in Printmedien und über soziale Medien: "Wenn das Management der Met nicht an den Verhandlungstisch zurückkehrt und die Arbeiter fair behandelt, wird es 2021 keine Oper geben."

Die Anzeigen, die eine Reaktion auf die Aussperrung der IATSE-Mitglieder an der Met im Dezember sind, beginnen mit der Überschrift: "Die Metropolitan Opera ohne Menschen ist nichts." Die Anzeigen warnen, dass ohne weitere Verhandlungen: "Das Metropolitan Opera House wird dunkel und still bleiben, ein leerstehendes Lagerhaus."

Im Dezember kündigte Peter Gelb, der Generaldirektor der Met, an, dass er Bühnentechniker und Werkstattmitarbeiter wie Tischler und Elektriker, die an der Met Kulissen bauen und von der IATSE Local 1 vertreten werden, "aussperren", ihnen die Löhne kürzen und die Produktion von Kulissen in den Einrichtungen der Met für die Opernsaison 2021 stoppen würde.

Die neue Spielzeit der Met soll im September beginnen. Gelb hat von den IATSE-Mitgliedern eine 30-prozentige Gehaltskürzung gefordert, die auch nach dem Ende der Pandemie in Kraft bleiben würde, wenn sie sich nicht dagegen wehren.

"In dieser Zeit arbeiteten nur sehr wenige Menschen an der Met, was sich kaum auf das Endergebnis auswirkte", sagte der Präsident der IATSE International, Matt Loeb. "Gelb nutzt die COVID-19-Krise auf grausame und zynische Weise als Druckmittel, um seinen Arbeitern in den Rücken zu fallen, indem er ihnen während der Pandemie die Löhne und die Zahlungen für die Gesundheitsfürsorge streicht und die Zukunft des Opernhauses in Gefahr bringt."

IATSE-Mitglieder, die als Bühnenarbeiter, Ticketverkäufer, Kostümbildner, Beleuchter und Techniker, Bühnenbildner und Maskenbildner arbeiten, sowie andere engagierte Met-Mitarbeiter verstehen die Belastung, die COVID-19 für die darstellenden Künste bedeutet. Sie sind bereit, in diesen schwierigen Zeiten Anpassungen vorzunehmen. Aber sie sind nicht bereit, Gelb's Ausuferung zu akzeptieren.

Die Gewerkschaft startet eine Lobbying-Aktion in Washington, Albany und New York, um die Gesetzgeber aufzufordern, die Metropolitan Opera oder andere Arbeitgeber im Bereich der darstellenden Künste von Konjunktur- oder Kunstfonds auszuschließen, wenn sie ihre Mitarbeiter ausgesperrt haben.

"Gelder für die Kunst sollten nicht dazu verwendet werden, um auf Künstler einzuprügeln und $1.500-Stunden-Berater zu finanzieren, die Gewerkschaften zerschlagen", sagte James Claffey Jr., Präsident von IATSE Local 1. "Das wäre eine Veruntreuung von Geldern."

"Wir wissen auch, dass Opernliebhaber und Kunstmäzene viele Möglichkeiten haben, ihr Geld auszugeben", fügte Claffey Jr. hinzu. "Zum jetzigen Zeitpunkt bitten wir sie, Beiträge an die Met zurückzuhalten, bis das Management an den Verhandlungstisch zurückkehrt und unsere Mitglieder wieder arbeiten können."

Die Gewerkschaft informiert auch Regierungsbeamte über die gerüchteweisen Pläne der Met, Bühnenbildarbeiten an Betriebe in Russland und anderen Ländern auszulagern, und über die Unangemessenheit der Verwendung von Geldern, die zur Unterstützung der Kunstgemeinde hier zu Hause bestimmt sind.

"Es ist an der Zeit, wieder zu verhandeln und diese Angelegenheit zu regeln", sagte Loeb. "Die Met kann ohne unsere Leute nicht arbeiten. Wenn der Vorhang nicht aufgeht, wäre das eine echte Operntragödie."

Es ist nicht das erste Mal, dass Gelb versucht, eine Geschichte von Mehrausgaben, Missmanagement und seinem eigenen verschwenderischen Lebensstil auszugleichen, indem er unangemessene Forderungen an seine Belegschaft stellt. Im Jahr 2014 drohte er damit, Met-Mitarbeiter auszusperren. 

Während er behauptet, derzeit keine Entschädigung zu erhalten, wird sein Gehalt wahrscheinlich später durch Entgeltumwandlung oder Boni nachgeholt werden. Gelb wurde über $2,1 Mio. für die Leitung der Non-Profit-Organisation, wie aus den Unterlagen der Metropolitan Opera für 2020 hervorgeht. Er sitzt die Pandemie in einer luxuriösen Wohnung in der Innenstadt aus, die ihm von der Operngesellschaft zur Verfügung gestellt wird.

Sechs lokale Gewerkschaften der International Alliance of Theatrical and Stage Employees (IATSE) vertreten die künstlerischen und technischen Mitarbeiter der Metropolitan Opera.

 

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